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Plataforma 2: Investigación Aplicada, Vinculada al Desarrollo Regional



La Universidad de Tarapacá (UTA) es una universidad del Estado de Chile acreditada por 5 años por la Comisión Nacional de Acreditación en las áreas de: Docencia de Pregrado, Gestión, Investigación, y vinculación con el medio.





La investigación científica y tecnológica vinculada con las problemáticas de la macroregión centro sur andina es otra de las características de la UTA.


Con relación a las actividades de la Universidad en investigación aplicada, innovación para la competitividad y transferencia de conocimientos para el desarrollo productivo y social, el énfasis de la Universidad ha sido puesto principalmente en los requerimientos de la región de Arica y Parinacota.  

La Universidad de Tarapacá en su compromiso con el desarrollo de la Región trabaja continuamente en diversas iniciativas a través de fondos concursables como FIC, CORFO, FIA, entre otros, que promueven, mediante la Investigación y desarrollo, la innovación en los diferentes sectores productivos.

En este contexto, la Universidad se alinea con las estrategias de desarrollo regional en Innovación que definen como actividades productivas prioritarias las siguientes áreas: Turismo de intereses especiales; Agricultura tecnológica; Plataforma de servicios logísticos, además de soluciones tecnológicas y transformación empresarial en ámbitos emergentes, como la actividad acuícola y pesquera, la minería. Se apuesta también a futuro por la diversificación y sostenibilidad de la matriz energética (energías renovables y el desarrollo de los recursos hídricos). El Gobierno Regional además, subdivide estas actividades en sectores productivos consolidados, emergentes y apuestas futuras.

El desarrollo de la investigación en el ámbito científico y tecnológico ha presentado un notable crecimiento, en el  año 2006 sólo se había adjudicado un proyecto del Fondo de Innovación Agraria (FIA) por un monto de $5.409.000, en cambio hoy en día la institución está ejecutando 17 iniciativas en este ámbito, adjudicadas el año 2011, con un presupuesto total de $3.129.988.838, correspondiente a fondos concursables FIC y CORFO.  

El crecimiento en el periodo 2006-2011 se ha visto reflejado en la adjudicación de 35 iniciativas de carácter científicas y tecnológicas de impacto regional, en las cuales posee investigadores especialistas, en aquellos sectores prioritarios. Como resultado de esta investigación, a continuación se explican los impactos estimados en la Región, por las iniciativas presentadas en los fondos concursables.

En relación a lo definido por el Gobierno Regional de Arica y Parinacota, las actividades productivas consolidadas en la zona son agricultura tecnificada, el turismo de intereses especiales, y la plataforma de servicios logísticos. Al respecto, la Universidad, a través de los años, se ha destacado por el desarrollo de iniciativas y aportes en el área de la agricultura. Desde el año 2006 a la fecha se han realizado 10 proyectos del Fondo Innovación Agraria, 5 proyectos CORFO y 3 FIC, trabajando en ellos investigadores altamente capacitados, expertos en el cultivo de agricultura en el desierto, considerando factores como el estrés al que se someten las plantas y el tipo de riego requerido, dada las condiciones medioambientales. Asimismo, es relevante enfatizar que, en relación a la amplia trayectoria en investigación y experiencia en transferencia de conocimientos, se posee una red de colaboración de aproximadamente 300 agricultores que trabajan conjuntamente y son asesorados por estos expertos. Las iniciativas formuladas y ejecutadas en esta área conllevan impactos como el desarrollo de una agricultura sustentable, al obtener mejoramiento de las técnicas en el cultivo, propiciar una mayor demanda de mano de obra y rentabilidad en función de los kilos cosechados, especializando sus estudios en productos pertinentes, y así también formar a la red señalada anteriormente, dependiendo de los intereses de los asociados.

En el último periodo, como consecuencia del crecimiento y desarrollo, ha surgido una nueva área de investigación, la logística, cuyo estudio ha alcanzado tal impacto, que la Universidad se ha adjudicado 3 proyectos por un monto de $445.963.750. La realización de estos estudios requiere del establecimiento de redes de colaboración con otras instituciones públicas y privadas, para fomentar el desarrollo de una plataforma logística en la Región. Por ello, las principales iniciativas realizadas como punto de partida en esta área son mejorar las capacidades y competencias de los profesionales y empresarios que forman parte de la red logística.

A nivel regional, otro de los sectores emergentes, donde se han logrado grandes avances en su investigación y desarrollo ha sido la acuicultura. Esta área ofrece un alto potencial de progreso productivo en la región, por las condiciones geográficas y medioambientales. Investigadores de la Universidad se han adjudicado 2 proyectos FIC y 1 proyecto CORFO, por un total de $579.570.000. El avance en conocimiento alcanzado impulsó a la Universidad a solicitar la concesión marítima del sector denominado La Capilla, en la costa sur de Arica, lugar donde hoy se estudia el acondicionamiento de los peces, sometiendo a diferentes especies a las condiciones medioambientales del territorio, con el fin de alcanzar una reproducción masiva para favorecer el fomento de esta actividad económica, siendo nuestra Institución un pilar fundamental en la investigación y difusión de los avances obtenidos entre los actores relevantes de este sector.

Con ello, se estiman impactos en la caracterización de las condiciones medioambientales que servirán para determinar los sitios más idóneos en el borde costero e implementación de tecnologías innovadoras para el acondicionamiento de los peces marinos en cautiverio, además estas mismas especies acondicionadas poseen una alta potencialidad de convertirse en peces de interés comercial. Finalmente es relevante considerar que estos estudios producirán una diversificación de la acuicultura en el Norte de Chile, aumentando la oportunidad de otros cultivos, y fortaleciendo una nueva red  regional de comercializadores, productores y distribuidores.

El sector minero es otro de los sectores emergentes, siendo aún incipiente en la Región de Arica-Parinacota. Sin embargo, la Universidad, a través de sus carreras y nuevas iniciativas, está preparando profesionales competitivos en minería, fundamentalmente en el área de mecánica. Para ello se están analizando las necesidades que, fruto de estos nuevos en el cultivo de agricultura en el desierto, considerando factores como el estrés al que se someten las plantas y el tipo de riego requerido, dada las condiciones medioambientales. Asimismo, es relevante enfatizar que, en relación a la amplia trayectoria en investigación y experiencia en transferencia de conocimientos, se posee una red de colaboración de aproximadamente 300 agricultores que trabajan conjuntamente y son asesorados por estos expertos. Las iniciativas formuladas y ejecutadas en esta área conllevan impactos como el desarrollo de una agricultura sustentable, al obtener mejoramiento de las técnicas en el cultivo, propiciar una mayor demanda de mano de obra y rentabilidad en función de los kilos cosechados, especializando sus estudios en productos pertinentes, y así también formar a la red señalada anteriormente, dependiendo de los intereses de los asociados.

En el último periodo, como consecuencia del crecimiento y desarrollo, ha surgido una nueva área de investigación, la logística, cuyo estudio ha alcanzado tal impacto, que la Universidad se ha adjudicado 3 proyectos por un monto de $445.963.750. La realización de estos estudios requiere del establecimiento de redes de colaboración con otras instituciones públicas y privadas, para fomentar el desarrollo de una plataforma logística en la Región. Por ello, las principales iniciativas realizadas como punto de partida en esta área son mejorar las capacidades y competencias de los profesionales y empresarios que forman parte de la red logística.

A nivel regional, otro de los sectores emergentes, donde se han logrado grandes avances en su investigación y desarrollo ha sido la acuicultura. Esta área ofrece un alto potencial de progreso productivo en la región, por las condiciones geográficas y medioambientales. Investigadores de la Universidad se han adjudicado 2 proyectos FIC y 1 proyecto CORFO, por un total de $579.570.000. El avance en conocimiento alcanzado impulsó a la Universidad a solicitar la concesión marítima del sector denominado La Capilla, en la costa sur de Arica, lugar donde hoy se estudia el acondicionamiento de los peces, sometiendo a diferentes especies a las condiciones medioambientales del territorio, con el fin de alcanzar una reproducción masiva para favorecer el fomento de esta actividad económica, siendo nuestra Institución un pilar fundamental en la investigación y difusión de los avances obtenidos entre los actores relevantes de este sector.

Con ello, se estiman impactos en la caracterización de las condiciones medioambientales que servirán para determinar los sitios más idóneos en el borde costero e implementación de tecnologías innovadoras para el acondicionamiento de los peces marinos en cautiverio, además estas mismas especies acondicionadas poseen una alta potencialidad de convertirse en peces de interés comercial. Finalmente es relevante considerar que estos estudios producirán una diversificación de la acuicultura en el Norte de Chile, aumentando la oportunidad de otros cultivos, y fortaleciendo una nueva red  regional de comercializadores, productores y distribuidores.

El sector minero es otro de los sectores emergentes, siendo aún incipiente en la Región de Arica-Parinacota. Sin embargo, la Universidad, a través de sus carreras y nuevas iniciativas, está preparando profesionales competitivos en minería, fundamentalmente en el área de mecánica. Para ello se están analizando las necesidades que, fruto de estos nuevos emprendimientos, surjan en empresas de este sector y, por otra parte, se preparan capacidades para la transferencia de conocimientos que las empresas del área metalmecánica requieran.

Sumado a lo anterior, las Regiones de Arica y Parinacota y Tarapacá poseen un alto potencial de uso de radiación solar, como fuente de generación de energía sustentable. Es por ello, que la Universidad ha intensificado sus esfuerzos en promover la investigación de las Energías Renovables, adjudicándose a la fecha 7 iniciativas de diferentes fondos. De la misma forma, presenta interés en promover iniciativas de aplicación de nuevas tecnologías de estas fuentes energéticas y la generación de capacidades en los profesionales. Se debe destacar también la contribución en estudios de la energía solar, a través de la caracterización de los sectores potencialmente factibles para la instalación de plantas y el rendimiento de las tecnologías utilizadas  desarrollando varias iniciativas que se estiman de un gran impacto.

Constituye un buen ejemplo de lo señalado, la obtención de imágenes satelitales de los puntos con mayor radiación solar en la región. Esta información fomentará iniciativas como  la puesta en marcha de plantas fotovoltaicas, promoviendo la inversión y el empleo. Iniciativas previas, surgidas al alero de la Universidad, han aplicado esta tecnología, produciendo diversos estudios sobre el rendimiento de estas.

Actualmente los estudios y aplicaciones sobre energías renovable no convencionales están concentrados en el Centro de Energías Renovables (CEDER) de la Universidad de Tarapacá.

Otro ámbito, de importancia regional, en el que la Universidad desempeña un rol muy importante es el del recurso hídrico. Su escasez y contaminación constituyen grandes problemáticas de la Región.

Equipo de investigadores de la Universidad están concentrados en diversos estudios que buscan disminuir la contaminación, generada por minerales y microorganismos patógenos de origen natural, por medio de diferentes tecnologías. Actualmente se están desarrollando 3 proyectos de investigación, con un recurso disponible de $498.933.538 en esta área. El principal resultado esperado es la recuperación del recurso hídrico, tanto  para agua potable como para riego de plantas, siendo un factor relevante para el desarrollo regional.

Como producto del Convenio de Desempeño Universidad de Tarapacá como agente de integración fronteriza citado anteriormente, se desarrollaron 6 iniciativas orientadas a la innovación tecnológica, tanto en la línea de investigación denominada Desarrollo e innovación para solucionar el problema de la presencia de Boro / Arsénico en el agua , como también, en la línea Fitogenética Aplicada a la Protección de Germoplasma de Especies Nativas de la Zona Transfronteriza . Al respecto, la Universidad,  a la fecha, ha solicitado dos patentes las cuales se encuentran en etapa de exámenes preliminares de las solicitudes presentadas. Dos presentaciones adicionales se encuentran en etapa de validación biológica y recopilación de antecedentes para elaborar la presentación de solicitud de patente a INAPI.

 





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